Adiós al mito: Las neuronas sí se regeneran en la adultez

¿Los humanos son capaces de crear nuevas neuronas, incluso de adultos? Antiguamente la Medicina afirmaba que los humanos nacían con un “barco de neuronas”, cuya reserva se reducía con el paso de los años. Sin embargo, hoy laNeurociencia afirma que el hipocampo es capaz de lograr que nazcan nuevas neuronas. ¿Cuál es el “sacrificio” que las personas deben ofrecer para acceder a este beneficio?

El profesor Terry Sejnowski, especialista de The Salk Institute for Biological Studies, tiene una respuesta: ¡El ser humano solo necesita hacer ejercicios para regenerar sus neuronas! El deporte es el mejor tratamiento antiedad para la masa gris del cerebro.

Él explica que el hipocampo es una estructura del cerebro que se responsabiliza de nuestra memoria y capacidad espacial. Y que las investigaciones acerca de esta área cerebral comenzaron con ratas a quienes se les mostraba varias imágenes que tenían que aprender a diferenciar, mientras hacías ejercicios.

Cuando los roedores lograban su objetivo se observó que en su hipocampo se generaron nuevas neuronas, pero si el animal dejaba de hacer actividad física, las células volvían a parecer. Para Terry Sejnowski la evidencia es concluyente: el deporte es la clave para mantener un cerebro joven.

Hasta ahora, la Ciencia ya afirmaba que el deporte es una manera de cuidar el cuerpo y reducir el estrés gracias a la activación de dopamina, serotonina y noradrenalina, pero las investigaciones más recientes revelan que la actividad física también mejora la secreción del factor neurotrófico cerebral (que influye positivamente en la memoria y en un estado de ánimo más positivo) y permite que nazcan nuevas neuronas en el hipocampo.

Así, los expertos sugieren que la práctica de deporte al menos tres veces por semana con una duración mínima de 30 minutos asegura la lucidez mental. El hipocampo se verá fortalecido.

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